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Qui est l’homme le plus grand de tous les temps ?

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Qui est l’homme le plus grand de tous les temps ? Cette question, empreinte de fascination pour les prodiges humains, nous plonge dans un voyage à travers l’histoire à la recherche de ces individus hors normes dont la taille défiait les limites de la nature. Depuis des siècles, le monde a été marqué par des figures exceptionnelles, des géants parmi les hommes, dont la stature imposante et la renommée ont perduré au fil des récits et des légendes.

Découvrir l’homme le plus grand ou le plus lourd de tous les temps, c’est plonger dans les archives de l’extraordinaire, explorer les récits mythiques et les faits historiques pour tenter de dévoiler celui dont la taille a fasciné de nombreux gens. Alors, qui est la personne la plus grande de l’histoire de l’humanité ? La réponse dans cet article !

Illustration en image de notre article :
Illustration en image de notre article : « Qui est l’homme le plus grand de tous les temps » qui montre Robert Wadlow.

Qui est l’homme le plus grand de tous les temps ?

Depuis des millénaires, l’humanité a été fascinée par les individus exceptionnels dotés d’une taille hors norme. La question persistante de savoir qui est l’homme le plus grand de tous les temps a captivé l’imagination collective et engendrée des récits légendaires à travers les âges.

Parmi les figures historiques, quelques noms se détachent, comme :

  • Robert Wadlow, souvent considéré comme l’homme le plus grand de l’histoire moderne. Surnommé « l’Alton Giant », il mesurait 2,72 mètres lorsqu’il est décédé en 1940. Sa stature exceptionnelle était due à une hyperplasie de l’hypophyse, qui provoque une croissance anormalement rapide.

D’autres figures historiques ont également marqué les esprits, tels que John Rogan, un ancien esclave américain, ou encore Sultan Kösen, un Turc mesurant 2,51 mètres, reconnus par le Guinness World Records comme l’homme le plus grand vivant en 2011.

Robert Wadlow : un jeune enfant portant déjà des vêtements destinés aux adolescents

Des spéculations ont été données concernant Robert Wadlow. Il s’est dit que peut-être, il est venu au monde de la même manière que les autres bébés. En effet, lors de sa naissance, le 22 février 1918, il pesait 3,85 kg et avait des parents normaux.

  • C’est après qu’il a commencé de grandir rapidement, jusqu’à atteindre la taille de 1,63 m à l’âge de 5 ans. Ce qui est incroyable et du jamais pour un enfant à cet âge. Il portait déjà des vêtements pour adolescent alors qu’il n’était qu’enfant de 5 ans.
  • À 8 ans, Robert dépassait déjà son père, Harold F. Wadlow, mesurant 180,3 cm (5 pieds 11 pouces), et surpasse ses frères et sœurs plus jeunes. Alors que la plupart des enfants étaient portés par leurs parents, il avait la force de soulever son père dans les escaliers de la maison familiale.
  • Cependant, sa taille exceptionnelle a engendré des problèmes médicaux qui se sont aggravés au fil de sa croissance. Malgré cela, il s’efforçait de participer aux mêmes activités que ses pairs. À 13 ans, il est devenu scout et possédait un uniforme, une tente et un sac de couchage personnalisés.
  • À l’âge de 17 ans, Robert a dépassé les 2,45 mètres (8 pieds 0,5 pouce), ce qui en a fait, sans surprise, l’adolescent le plus grand de tous les temps.
  • En 1936, le jeune homme obtient son diplôme d’études secondaires et a entamé des études de droit à l’université.

La Renommée mondiale de Robert Wadlow : sa vie sous les projecteurs

Des années plus tard, Robert Wadlow entreprend une tournée avec le célèbre Ringling Brother Circus. Cela lui propulsa vers une renommée mondiale. Lors d’une interview à la radio où on lui demanda s’il était gêné par les regards insistants des gens, sa réponse sereine fut :

« Non, je les oublie simplement ».

Son humilité face à cette notoriété naissante lui permet de tirer profit de ses apparitions publiques. En parallèle, une tournée promotionnelle avec l’International Show Company (aujourd’hui INTERCO) lui permit également d’obtenir des chaussures sur mesure gratuitement. C’est un véritable soulagement pour lui dont les pieds mesuraient 47 cm (18,5 pouces), les plus grands jamais enregistrés.

Ces chaussures spéciales, coûtant jusqu’à 100 dollars, équivaudraient à 1 500 dollars (1 026 £) actuellement. Ses mains, mesurant 32,3 cm (12,7 pouces) du poignet à l’extrémité du majeur, représentaient également les plus grandes mains connues. Ce phénomène souleva la question : quelle était la cause de la taille exceptionnelle de Robert ?

Les mystères de la taille exceptionnelle de Robert Wadlow

Les médecins, après examen, ont identifié chez Robert une hyperplasie de l’hypophyse à l’origine de sa taille exceptionnelle. Cette condition induit une production anormalement d’hormone de croissance humaine, et Robert n’a jamais suivi de traitement pour en freiner l’effet. Le Dr Donald Rau, consultant médical pour le Guinness World Records, a souligné : « Robert Wadlow est resté à l’écart des salles d’opération, car les chirurgiens manquaient de confiance pour intervenir. Il pourrait donc conserver son statut d’homme le plus grand pendant longtemps. »

Malgré une consommation quotidienne de 8 000 calories, il a continué à croître jusqu’à sa mort. Depuis lors, les avancées technologiques et les traitements ont considérablement évolué. Ce qui offre aux personnes atteintes de gigantisme hypophysaire, telles que Sultan Kösen, l’homme le plus grand vivant en 2017, la possibilité de subir une intervention chirurgicale pour réguler la production d’hormone de croissance.

Due son état, Robert éprouvait des difficultés de déplacement, portant des attelles aux jambes et utilisant une canne, mais refusant d’utiliser un fauteuil roulant.

Qu’est-ce qui a causé la mort de Robert Wadlow ?

Ce sont les jambes de Wadlow qui ont causé sa mort prématurée. En effet, à seulement 22 ans, il est mort à 1 heure 30 du matin, le 15 juillet 1940 dans un hôtel de Manistee à Michigan. Sa mort est due à une septicémie causée par une attelle mal ajustée à sa cheville droite, ajustée une semaine auparavant.

Ses derniers mots furent : « Le médecin dit que je ne serai pas à la maison pour les… célébrations », faisant référence aux noces d’or de ses grands-parents paternels. Après son décès, le géant d’Alton a été inhumé au cimetière d’Oakwood, à Alton, dans un immense cercueil mesurant 3,28 mètres (10 pieds 9 pouces) de long, 81 centimètres (32 pouces) de large et 76 centimètres (30 pouces) de profondeur.

Robert Wadlow : un héritage mondial

  • En 1986, une statue à taille réelle de Wadlow fut érigée sur College Avenue à Alton, face au musée d’histoire et d’art local, en hommage au résident le plus célèbre de la ville. Des répliques grandeur nature de lui sont également exposées dans divers musées à travers le globe.
  • Son influence s’étend même au domaine de la musique : lorsque l’artiste américain Sufjan Stevens en 2005 enregistra une chanson intitulée « The Tallest Man, the Broadest Shoulders », inspirée par la vie de Wadlow. L’appellation « l’homme le plus grand » reste l’un des titres préférés de Craig Glenday, rédacteur en chef du Guinness World Records, qui affirme que ce record résonne mondialement, chaque pays reconnaissant sa puissance symbolique.
  • La stature de l’homme le plus grand de tous les temps demeure gravée dans l’histoire et dans les archives du Guinness World record – un record qui peut ne jamais être battu, hors norme qui pourrait bien rester inégalée.

Pour le 60ᵉ anniversaire, une rétrospective des plus grandes personnes, de Robert Wadlow au Sultan Kösen (mesurant actuellement 8 pieds 2,8 pouces), a été réalisée. Dans la vidéo, Craig Glenday partage l’importance emblématique de cette catégorie, accompagné d’images d’archives et d’interviews avec des experts médicaux et des célébrités. Des écoliers partagent également leurs perspectives sur les défis qui pourraient découler de la distinction d’être l’homme le plus grand du monde.

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